Un pedazo de hielo del tamaño de Londres se desprendió de la Antártida

Un iceberg de unos 1270 kilómetros cuadrados, algo así como el tamaño de la zona metropolitana de Londres o poco más del tamaño de Bogotá, se está desprendiendo de la Antártida, casi 10 años después de que los científicos detectaran las primeras grietas en el hielo.

El bloque de hielo, que se separó del resto del casquete, se sitúa a menos de 20 kilómetros de la estación británica Halley VI, donde trabajan 12 científicos que fueron evacuados con anticipación a mediados de febrero, informó el centro de investigación polar British Antarctic Survey (BAS).

“Nuestros equipos llevan años preparándose para que un iceberg se desprenda de la plataforma de hielo de Brunt“, explicó en el comunicado la directora del BAS, Jane Francis.


Se trata del tercer gran abismo que se ha formado en la última década en la plataforma Brunt, que es la protuberancia flotante de glaciares que han fluido de la tierra hacia el mar de Weddell, al sur del Océano Atlántico. Para la científica, hay 2 opciones: “O el iceberg se aleja o encalla y se queda cerca de la plataforma de hielo de Brunt”.

El equipo vigila la falla con “una red automatizada de instrumentos GPS de alta precisión alrededor de la estación” y manda los datos a la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.

“Nuestro trabajo ahora es vigilar de cerca la situación y evaluar cualquier impacto potencial de este desprendimiento en la plataforma de hielo restante”, afirmó por su parte el director de operaciones del BAS, Simon Garrod.

/FOTO: EFE.


El iceberg tiene un tamaño considerable, pero no alcanza al A-68A (5800 kilómetros cuadrados), que se desprendió en julio de 2017 de la plataforma de hielo Larsen C, en el lado occidental del mar de Weddell.

¿Qué significa?

“Aunque la ruptura de grandes pedazos de las plataformas de hielo de la Antártida es algo completamente normal de su funcionamiento, los grandes desprendimientos como el detectado en la plataforma de hielo de Brunt siguen siendo bastante raros y emocionantes”, dijo a la BBC el profesor Adrian Luckman, quien ha estado rastreando imágenes de satélite del Brunt durante las últimas semanas.

“Con 3 largas fisuras que se han estado desarrollando activamente en el sistema de la plataforma Brunt durante los últimos 5 años, todos hemos estado anticipando que algo espectacular iba a ocurrir“, dijo.

Indicaron, además, que los científicos no han detectado cambios climáticos en la región de Brunt, que alterarían significativamente el proceso natural de desprendimiento.

Con información de EFE.